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A vermelhidão nos olhos que surge de repente e permanece por vários dias não deve ser ignorada. O sintoma pode não ser apenas uma simples irritação ou alergia e, por isso, exige uma avaliação médica.

As causas de olho vermelho podem ser variadas e indicar uma infecção grave ou até mesmo outra condição que resulta em danos irreversíveis à visão.

Por que o olho fica vermelho?

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A alteração que resulta na vermelhidão do olho é devido à irritação dos vasos sanguíneos da membrana conjuntiva (superfície do olho). Essa mudança – o efeito de vários agentes externos ou como um sinal de patologias e condições – causa de uma tonalidade rosa do globo ocular a uma vermelhidão.

A vermelhidão nos olhos pode surgir no dia a dia por fatores comuns e sem gravidade, como sinal da presença de fumaça ou partículas de poeira no ar, assim como pólen ou pelos de animais de estimação, que podem causar reações alérgicas e coceira que, consequentemente, deixam os olhos vermelhos.

Existem outras causas muito simples, incluindo o uso de xampus, sabonetes ou outros produtos cosméticos, além de uso prolongado de lentes de contato.

Infecção ocular

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Os olhos vermelhos podem ser resultado de inflamações causadas pela presença de vírus e bactérias que afetam partes superficiais do olho e, em menor grau, estruturas internas da visão. Na maioria dos casos, o médico pode prescrever colírios para tratar essas infecções oculares.

Conjuntivite

A conjuntivite se distingue pela presença de linhas rosa ou vermelhas na parte branca dos olhos, com o possível aparecimento de secreções. O nome dessa condição vem da conjuntiva, a membrana transparente que cobre o globo ocular. A Academia Americana de Oftalmologia (AAO) observa que existem três tipos de conjuntivite:

Viral

Esta é a variante mais comum de todas e é causada pelo mesmo vírus que causa o resfriado comum. É o mais fácil de espalhar, especialmente em locais com muitas pessoas.

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Bacteriana

Ao contrário da viral (e como o próprio nome indica), uma bactéria é responsável por esse tipo de conjuntivite. Também é altamente contagiosa e apresenta os mesmos sintomas do tipo anterior, mas também é caracterizada pela secreção de pus.

Alérgica

Quando somos alérgicos a alguma coisa, nossos olhos ficam vermelhos, com coceira, e não paramos de lacrimejar. Essa reação a um alérgeno é uma variante da conjuntivite. É o único tipo que não é contagioso.

Blefarite

blefarite é uma inflamação das pálpebras causada pela obstrução das glândulas que produzem sebo na base dos cílios. De acordo com a Mayo Clinic, essa condição geralmente não deixa danos permanentes. Você pode contrair blefarite, por exemplo, ao usar lápis de olho do jeito errado.

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Além dos sintomas comuns de um olho irritado, a blefarite é identificada por inflamação das pálpebras, descamação da pele, sensibilidade à luz e crescimento anormal dos cílios (ou queda acelerada). Entre suas complicações estão o aparecimento de lesões na córnea.

Úlcera de córnea

A córnea é a parte do olho que cobre a pupila e a íris. Quando surge uma ferida aberta que é infectada, uma úlcera pode se formar. O AAO indica que isso também pode ocorrer devido a outra doença ou quando um caso de olhos secos é grave e não é tratado a tempo.

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Os sintomas de uma úlcera de córnea são semelhantes aos que vimos nas condições anteriores (lacrimejamento, coceira, pus, dor, inchaço das pálpebras). Uma de suas maiores diferenças é a presença de uma mancha branca na córnea. As úlceras nos olhos são perigosas se não receberem tratamento oportuno, pois podem levar à perda da visão.

Uveíte

A úvea é uma camada intermediária dentro do olho, que possui pigmentação e é composta por três partes: o corpo ciliar, a coroide e a íris. Quando a úvea fica inflamada, estamos diante de um caso de uveíte. É difícil estabelecer o que causa uma causa de uveíte, mas elas geralmente estão relacionadas a infecções, doenças autoimunes, cirurgias e feridas oculares, distúrbios inflamatórios ou alguns tipos de câncer (como linfoma).

Segundo a Mayo Clinic, os sintomas de uveíte tendem a ser repentinos e pioram rapidamente. Entre eles estão a vermelhidão, dor, sensibilidade à luz e o aparecimento de manchas escuras no campo visual.Veja mais no MSN Brasil:

Problemas mais sérios

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A vermelhidão prolongada que não é um produto das causas mencionadas acima pode ser o resultado de problemas mais sérios, especialmente se for acompanhada de outros sinais menos comuns. Entre eles estão o glaucoma e lesões na retina.

Glaucoma

Se você tem diabetes ou altos níveis de glicose no sangue, preste muita atenção a esse sinal e a outras alterações na visão. O glaucoma é um conjunto de doenças que afetam o nervo óptico. Como detalha o National Eye Institute, é vital diagnosticar essa condição a tempo, pois, se o paciente não for tratado adequadamente, ele poderá sofrer perda parcial ou total da visão.

Dentro dos olhos há um fluxo constante de fluido, mas quando sua pressão aumenta, pode danificar o nervo óptico. Existem diferentes tipos de glaucoma e o secundário, por exemplo, pode ser causado por outras doenças, como diabetes ou pressão alta. É também uma consequência de uveíte, catarata, tumores e feridas oculares, além de uso de alguns medicamentos esteroides. Embora existam tratamentos para glaucoma, é importante saber que não há cura.

Os principais sintomas do glaucoma são a redução da visão periférica e a chamada visão do túnel. A BrightFocus Foundation aponta outros sinais do glaucoma aos quais devemos prestar atenção: vermelhidão, dor intensa, vômito, náusea e visão de halos ao redor das luzes.

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Lesão na retina

Também não deve ser descartada uma possível lesão na retina, causada por golpes ou mesmo pequenos objetos que caem em nossos olhos. A primeira coisa que você deve saber e que o AAO enfatiza é que toda lesão ocular deve ser tratada por um oftalmologista.

Uma de nossas primeiras reações a sentir que algo não está certo com os olhos é esfregá-los com as mãos. Esse é um grande erro, pois os especialistas indicam não tocar ou aplicar pressão sobre a região.

Se o desconforto for causado por partículas de poeira ou sujeira, o ideal é piscar bastante e usar solução salina. Mas se o desconforto foi causado por um inchaço ou arranhão, você deve procurar um médico imediatamente. Grandes traumas podem até causar descolamento de retina.

Quando ir ao médico

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Se você fica com olhos vermelhos por mais de dois dias, deve visitar o médico para examinar a região, descobrir a causa e conhecer o tratamento a ser seguido.

Em geral, não há motivo para se alarmar, pois, na maioria dos casos, o olho vermelho pode ser o resultado de uma simples irritação.

Portanto, é sempre bom ter em mente algumas dicas para cuidar dos olhos e como proteger sua visão.

Cuidados básicos com os olhos

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Manter os olhos em boas condições é mais fácil do que você imagina. De fato, é provável que você já siga a grande maioria das recomendações do National Eye Institute e nem o tenha notado, porque é mais natural para você.

Conheça o histórico médico de sua família para saber se você é propenso a qualquer doença hereditária que pode estar relacionada à visão ou a uma que possa causar problemas aos seus olhos. Lavar as mãos antes de colocar as lentes de contato também é essencial para reduzir o risco de contrair uma infecção.

Comer de maneira equilibrada, evitar excesso de peso e não fumar são peças essenciais para cuidar dos olhos. Também é benéfico usar óculos de sol e equipamento de proteção, caso seu trabalho exija. Descansar sua visão se você passar longos períodos de tempo na frente do computador também é recomendável.

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